紫外可见分光光度计的发展由牛顿、夫琅和费、基尔霍夫、密勒、朗伯等人经过不间断的研究得到。

牛顿最先发现了太阳光是复合光。牛顿让太阳光透过暗室窗上小圆孔,在室内形成很细太阳光束。该光束经棱镜散射后,在端壁上呈现红橙黄绿蓝靛紫的色带,也就是太阳光谱。

夫琅和费对牛顿发现的光谱进行了更进一步的研究,发现太阳光谱有600多条暗线。这也是紫外可见分光光度计吸收光谱的理论基础,但是那时候人们还不能够对夫琅和费线作出科学合理的解释。紫外可见分光光度计发展过程

基尔霍夫发现了自然界物质的放射波长和吸收波长是一致的,也就是说每种物质只对特定频率的光有吸收。

密勒把光谱图表从可见区扩展到了紫外区,并指出吸收光谱不仅与组成物质的基团有关,而且与分子和原子的性质有关。从而初步建立了分光光度法的理论基础,以此推动了分光光度计的发展。

美国国家标准局根据米勒等人的检验结果,研制成了世界上第一台可见分光光度计,此后,该分析仪器被不断改进,很快在各个领域的分析工作中得到了应用。